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海洋温度持续升高 你可能再也看不见的大堡礁

2016-03-27 21:39 来源:华夏地理 作者:在路上

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在澳大利亚大堡礁,白化的(左)和健康的珊瑚分坐两边,未来的命运会怎样?摄影:JURGEN FREUND 撰文:Brian Clark Howard 美丽的大堡礁是世界上最大的珊瑚礁。然而,科学家发现它们正面临着史无前例的相继死亡。这促使澳大利亚政府发布最高应急响应级别。 潜水

  

在澳大利亚大堡礁,白化的(左)和健康的珊瑚分坐两边,未来的命运会怎样?摄影:JURGEN FREUND

  在澳大利亚大堡礁,白化的(左)和健康的珊瑚分坐两边,未来的命运会怎样?摄影:JURGEN FREUND

  撰文:Brian Clark Howard

  美丽的大堡礁是世界上最大的珊瑚礁。然而,科学家发现它们正面临着史无前例的相继死亡。这促使澳大利亚政府发布最高应急响应级别。

  潜水员在澳洲东北端的约克角(Cape York)进行了测量,发现白化的珊瑚已死亡50%。政府宣称,这一死亡现象很有可能和海洋温度上升有关。

  大堡礁海洋公园的主席Russell Reichelt在一份声明中说:“今年夏天,在珊瑚礁遥远的北部,那些珊瑚经历了持续的酷热,在温水中艰难生活了几个月时间,它们再也无法承受这种热应力。”

  在珊瑚的组织中,通常会生活着一种微型藻类:虫黄藻;而当海洋温度上升后,珊瑚就会排出它们,从而发生白化。虫黄藻不仅为珊瑚提供了大部分食物,还为它们带来了颜色。如果热应力很快减少,那么珊瑚还能自我恢复;如果不能,只有死路一条。

  澳大利亚的这种现象只是全球大趋势中的冰山一角。去年一年时间里,全世界12%的珊瑚因为厄尔尼诺和气候变暖而遭遇了白化。科学家预测,其中近半数的珊瑚可能会永久消失(总面积超过12000平方公里,占珊瑚总数的5%)。而全球变暖很有可能会持续下去,有史以来时间最长的珊瑚白化事件正在前面等着我们。

  澳大利亚政府新颁布了三级响应级别,这意味着未来科学家将对广阔的大堡礁系统进行更多调查。大堡礁位于澳洲东北部海岸线,绵延2000公里,面积在344400平方公里。作为潜水点和旅游胜地,这里每年创造的经济产值超过30亿美元。

  最近观察到的白化事件是最严重的一次,受灾的珊瑚一直被认为是整个系统里最原始的部分。大多数珊瑚礁仍完好无损,部分是因为最近几个月的暴雨和阴天,让大部分地方的气温有所下降。

  但科学家越来越担心珊瑚礁的未来:海洋在升温,而且酸度越来越高。

  因为化石燃料的排放问题,大气中的二氧化碳浓度正在上升,这导致更多的气体溶解在了海洋里。海水的pH值因此降低,即酸度更强,珊瑚很难长出坚硬的骨骼。

  

科学家正在大堡礁里检查健康的珊瑚。摄影:DAVID DOUBILET,国家地理

  科学家正在大堡礁里检查健康的珊瑚。摄影:DAVID DOUBILET,国家地理

  除了气候问题外,珊瑚礁还受到了其他方面的威胁,譬如来自农场、草坪和工业化学品的养分径流,以及人类对海洋生物的过度捕捞。对于这些生物而言,珊瑚礁就是它们的家园。

  Reichelt说:“大堡礁的健康和未来具有绝对的优先级。白化敲响了我们的警钟,我们需要与合作伙伴进一步努力,提高珊瑚礁的适应力,让它更好地应对气候变化所带来的影响。”

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